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Los tipos de bosque
El bosque boreal
(1ra. parte)

bosque boreal de Alaska
Bosque boreal en Alaska

El bosque boreal es una franja de coníferas que se extiende a través de América del Norte, Europa y Asia y que, antes de su explotación y de los asentamientos, cubría casi todas las latitudes norteñas del globo. Las principales coníferas son píceas, pinos y abetos. En las regiones más al norte, el bosque boreal se hace gradualmente menos denso, encontrándose grupos de árboles pequeños y descarnados; finalmente el bosque boreal da paso a la tundra. En algunas áreas montañosas, el bosque boreal puede extenderse hacia el sur más de lo usual; por ejemplo, en las Montañas Apalaches de Estados Unidos.

foto de alerce
El alerce (Larix laricina - Pinaceae), con sus hojas deciduas en
forma de aguja, es un árbol común en los bosques boreales.

En general, la biodiversidad de estas regiones parece ser baja, con grandes superficies dominadas por una sola especie de árbol. La mayor parte de la vida en estos bosques está oculta. Las especies animales grandes se presentan en cantidades relativamente bajas, y durante el invierno puede haber áreas que asemejen a un bosque "vacío". Pero, aún cuando apenas haya 10 especies de árboles en todo un bosque, hay varios miles de especies de hongos micorrizas que crecen bajo tierra.

Las ramas muertas tienden a apilarse alrededor de las bases de los árboles, y algunas partes del bosque pueden llegar a ser demasiado espesas y oscuras, impidiendo el crecimiento de las plantas más pequeñas. El suelo se cubre con una capa de agujas, las cuales son ásperas y no se descomponen fácilmente. Las condiciones frías y la corta estación de crecimiento reduce grandemente la velocidad de descomposición por bacterias, por lo que el suelo permanece pobre.

agujas de pino blanco
El pino blanco oriental (Pinus strobus - Pinaceae) tiene agujas largas y duras.

Los árboles solamente pueden tener acceso a los nutrientes de las hojas caídas con el auxilio de hongos. Las grandes redes superficiales de las raíces de estos árboles están rodeadas por capas de estos hongos. Extendiéndose hacia arriba, los hongos descomponen las agujas, liberando productos químicos que pueden ser absorbidos por los árboles. Los hongos se benefician al recibir otros nutrientes, que ellos no pueden producir, directamente de las raíces del árbol.

En ciertas áreas es posible encontrar unos cuantos árboles de hoja ancha reunidos en grupos esparcidos, pero los árboles en el bosque boreal son casi exclusivamente siempreverdes con hojas en aguja. Las agujas son delgadas y agrupadas, lo que les permite desprenderse de la nieve y bloquear el viento. Ellas tienen una cubierta cerosa que ayuda a evitar las pérdidas de agua, y contienen una savia espesa y azucarada que evita el congelamiento durante el invierno.

El número y tipos de animales que viven en los bosques boreales están influenciados por estas agujas. Estos bosques no pueden mantener un número grande de especies vegetarianas que, en regiones más al sur, se comen las hojas más suaves y más digeribles de los árboles de hoja ancha. Las agujas son casi indigeribles para casi todos los animales, desde el caribú y pequeños roedores hasta la mayoría de las aves.

Algunos árboles boreales, como los del género Populus (Abeto Blanco, Abeto Negro y Abeto Balsámico), presentan los mayores rangos de distribución mundial entre las especies arbóreas. Uno de los registros de temperatura más baja en un bosque boreal fue de -40 grados Celsius, lo que es más bajo que las temperaturas más frías de la tundra.

Ciénagas boreales

Las ciénagas boreales se encuentran en los bosques boreales de las regiones más al norte. Aunque muchas especies de árboles son iguales, el suelo ácido de la ciénaga boreal fomenta el desarrollo de especies inusuales, que no se encuentran en el bosque boreal normal. Si desea leer más, vaya a Ciénaga boreal

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