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Los bosques
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La vida en el bosque
Las aves

Es difícil imaginar un bosque sin aves porque es común que estas criaturas estén asociadas estrechamente con los árboles. Cuando se camina por un bosque, es posible escuchar, y frecuentemente observar, las aves. En las áreas templadas, hay dos grupos principales de aves: las residentes permanentes, que permanecen todo el año en el bosque, y las migratorias, que viajan durante el verano hacia el norte, hacia los bosques templados, desde regiones cálidas y lo contrario en el invierno.

gallito de las rocas
Gallito de las rocas
Rupicola peruviana - Cotingidae

Durante su temporada de reproducción, la mayoría de las aves se alimentan de insectos, que abundan en esta época del año. Sin embargo, a medida que se acerca el otoño, ellas empiezan a alimentarse cada vez más de frutos y semillas. A lo largo de las rutas de migración, las plantas maduran sus frutos para la época en que pasan las aves migratorias. Estas aves son unas excelentes distribuidoras de semillas ya que pueden viajar grandes distancias cada día.

Es posible escuchar en los bosques una gran variedad de cantos de todos los tipos de aves. Es usual que las aves vocalicen principalmente en la mañana temprano, y a veces se hace difícil separar un canto de otro. La mayoría de las aves tiene dos tipos básicos de sonidos: las llamadas y los cantos. Las llamadas son simples y breves y son usadas para señales y avisos para otras aves; estos son los sonidos que las aves usan para una comunicación básica. Los cantos son más complejos y de mayor duración; se escuchan principalmente durante la temporada de reproducción, y los machos de algunas especies cantan con mucho entusiasmo para defender sus territorios. Estas vocalizaciones básicas varían grandemente incluso dentro de una misma especie y son comunes las diferencias regionales en los cantos, a semejanza de los dialectos en las personas, de algunas especies de aves. Las llamadas tienden a ser menos variables y especies diferentes pueden tener llamadas similares.

Algunas aves viven solitarias y otras en grandes grupos familiares, pero la mayoría trata de defender un territorio en contra de otros de su especie. Muchas aves que migran entre bosques templados y tropicales regresan a las mismas áreas año tras año. Los machos, en particular, son los que con más ahínco persiguen a los intrusos y los hacen retirarse de sus territorios. El tener un territorio específico es una ventaja debido a que es más eficiente y menos peligroso buscar comida en un área familiar y bien conocida. Luego que se establecen los territorios, es muy difícil para un jóven hacer que un adulto abandone su espacio donde se alimenta y anida.

Varios tipos de golondrinas, lo mismo que muchas otras aves, viven en colonias y defienden apenas una pequeña área alrededor de sus nidos. Otras aves, incluyendo los buhos, tienen extensos territorios, a veces de varios kilómetros cuadrados. En los años en que el alimento abundo, algunas aves mantienen territorios mucho más pequeños que cuando escasea el alimento.

Pájaros carpinteros o picamaderos

Los pájaros carpinteros (picamaderos) están especializados en alimentarse de plagas forestales. Se alimentan de insectos que otras aves no pueden alcanzar, tales como los escarabajos de la corteza que viven dentro de los árboles. Usan sus fuertes y sólidos picos para agujerear los troncos, tanto de árboles vivos como muertos, y así poder tener acceso a estos parásitos. Los agujeros creados por los carpinteros entonces son usados por una variedad de otras criaturas.

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Los machos y hembras de algunas especies de aves son casi idénticos. En otras especies, los machos tienen un plumaje muy elaborado o de gran colorido, el cual enseñan durante la temporada reproductora. Algunas de estas diferencias en el plumaje son más importantes que otras. El macho del picamadero común tiene un "bigote" de plumas negras; este "bigote" es el que lo identifica como macho. Si las plumas negras se pintan, la hembra lo ignora, pensando que es otra hembra. A su vez, si a una hembra se le pinta un "bigote" negro, el macho tratará vigorosamente de expulsarlo de su territorio, pensando que ella es otro macho.

En todos los casos, las hembras de las aves no tienen tanto colorido como los machos. Usualmente, las hembras son marrón o verde, ya que necesitan camuflajearse mientras reposan en el nido sobre los huevos. Un plumaje muy llamativo definitivamente hace que los machos sean más visibles para los depredadores. Por ésto, en algunas especies los machos no tienen plumas especialmente coloreadas, y en su lugar muestran comportamientos elaborados ("displays") para atraer las hembras o defender sus territorios.

nido

Los nidos de las aves son muy diversos en forma y tamaño. También especies diferentes anidan en lugares diferentes: algunas prefieren cavidades en los troncos, otras anidan sobre el suelo o en las ramas de arbustos. La mayoría de las aves tienen lugares preferidos para anidar pero pueden adaptarse a otros tipos de lugares de anidamiento.

 nido

Usualmente los nidos son construidos con materiales vegetales tales como hierbas, ramitas, musgos, o palitos, lo mismo que con plumas. Algunas aves usan, si disponibles, pelos y cuerdas para sus nidos, e incluso piel desechada de serpientes.

Los nidos son difíciles de encontrar, pero los bosques están llenos de ellos.

nido

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